10 millions d’exemplaires vendus… Mais qui se cache derrière Mortelle Adèle ?

10 millions d’exemplaires vendus… Mais qui se cache derrière Mortelle Adèle ?

Alors que la BD jeunesse fête ses 10 ans, ses ventes ont été multipliées par dix en à peine trois ans. Son créateur est un romancier sombre et un scénariste désopilant qui assume sa complexité. Rencontre à lire et à écouter.

Qui se cache derrière Adèle, ce personnage de BD jeunesse adulé par les 7-10 ans ? La silhouette qui apparaît avance masquée. Mais c’est un leurre. Si Antoine Dole alias Mr Tan accepte de recevoir dans chez lui en région parisienne avec les gestes barrières, ce n’est pas pour se taire. Au contraire. Sa parole, posée et réfléchie, est généreuse. À 39 ans, l’artiste se livre avec lucidité et sérénité : ses fêlures, ses douleurs, ses contradictions aussi.

>>> Ecoutez la rencontre, projet d’une nouvelle série de podcast

Qui se cache derrière ? une nouvelle série de podcast en cours de réalisation

D’un côté, ce romancier noir et torturé, auteur de Je reviens de mourir, son premier roman jeune adulte paru en littérature jeunesse en 2008. De l’autre, ce scénariste irrévérencieux et colérique de Mortelle Adèle, la star des cours d’école depuis 2012. Entre les deux, c’est le grand écart. « Pendant longtemps, j’ai eu du mal à réconcilier mes deux univers. En renouant ces deux casquettes, des nuances sont venues enrichir mes livres et m’ont fait grandir en tant qu’auteur. »

« Adèle, c’est mon négatif »

Avant d’être l’héroïne d’une BD, la petite fille aux couettes et au front plissé est née dans les cahiers d’Antoine, à 14 ans. Le collégien aime dessiner. « Adèle, c’est mon négatif. » À l’intérieur, l’ado est en colère mais, à l’extérieur, il est timide. « Je lui faisais dire tout ce que je n’arrivais pas à exprimer. » Le lycéen adore écrire aussi. « Lorsque j’ai dit à ma prof de français que je voulais devenir écrivain, elle était très gênée pour moi. Pour elle, je n’étais pas assez bon en grammaire. »

Malgré les vents contraires, Antoine quitte Chambéry pour Paris avec, dans ses bagages, un bac littéraire. Le jeune adulte peine toujours à se dévoiler à l’oral. Il décide donc de le faire à l’écrit, dans un blog. « Une sorte de journal intime, pas du tout intime. Je publiais des sensations, des impressions, des avis, des souvenirs… » Ses écrits sont repérés par Sarbacane, premier éditeur jeunesse à le publier. Ses romans explorent l’incommunicabilité et la solitude. En 2017, il reçoit la mention spéciale du jury Naissance des cœurs de pierre (Actes sud junior) du Prix Vendredi, le « Goncourt » de la littérature jeunesse.

Parallèlement, Antoine continue à dessiner Adèle, son alter ego, mais à la fin de ses mails désormais. « C’est comme ça qu’elle a été repérée et qu’elle est devenue un personnage de BD. » Pour se différencier du romancier, Mr Tan fait son apparition en 2012 avec le premier tome de Mortelle Adèle (Tourbillon puis Bayard), une petite fille de son époque qui n’hésite pas à désobéir et à déjouer la norme qu’on lui impose.

Antoine Dole alias Mr Tan. Copyright: Geraldine Aresteanu
Antoine Dole alias Mr Tan. Copyright: Geraldine Aresteanu

Paradoxalement, Mr Tan se limite à l’écriture du scénario et laisse les pinceaux à Miss Prickly puis à Diane Le Feyer, à cause d’une douleur au pouce. « On me l’a cassé au collège. » Cette douleur « psychologique » a disparu, il y a un peu plus de deux ans, le jour où il est retourné sur les lieux de la blessure. « Jusqu’alors, je minimisais les violences scolaires dont j’avais été victime. Là, j’ai pris conscience de l’impact de la blessure sur ma vie et mes personnages : des outsiders qui essayent de se lier au monde et de s’affirmer. »

« Le Japon fait partie de moi »

Réparé et apaisé, Antoine Dole se sent aujourd’hui complet et autorise M. Tan à se lancer dans l’illustration. Gadou, son nouveau personnage né au printemps 2021, curieux et décidé à découvrir le monde, s’adresse aux tout-petits. Cartes postales, livres, stickers… Le panda est omniprésent dans son bureau et sa figurine se fond parfaitement dans la collection de mascottes japonaises qui tapissent l’un des murs de la pièce. « Le Japon fait partie de moi. J’y suis allé cinq fois depuis 2015. » Ce pays le bouleverse. « Construit sur des failles, il raconte que l’on peut apprendre à vivre sur un territoire hostile. » Il l’inspire aussi. « Au Japon, il y a cette célébration d’un dessin épuré qui touche à l’universel, c’est fascinant. »

Photo : Antoine Dole.

Tous ces talismans rapportés de là-bas, il les met aussi en scène dans des livre-photos et écrit aussi des mangas (Glénat) … « J’ai la chance de pouvoir m’exprimer sur plusieurs supports. »

10 ans et 10 millions d’exemplaires vendus

Alors qu’elle fête ses 10 ans, ses ventes ont été multipliées par dix en à peine trois ans. Mortelle Adèle est non seulement la première série BD jeunesse de 2021, mais depuis janvier 2022, elle dépasse les 10 millions d’exemplaires vendus. Le Festival International de la BD d’Angoulême lui consacre sa première exposition (interdite aux nazebroques) du 17 au 20 mars 2022.

>>> Cette rencontre est parue dans dimanche Ouest-France le 4 avril 2021. Elle a été publiée le 17 juin 2021 sur Livresse et mise à jour le 28 janvier 2022.

Articles similaires

Isabelle Pandazopoulos : « Qui est vraiment Zakarya, coupable idéal ? »

Isabelle Pandazopoulos : « Qui est vraiment Zakarya, coupable idéal ? »

Hervé Tullet : « Chacun va pouvoir créer sa propre chorégraphie et donc sortir du livre »

Hervé Tullet : « Chacun va pouvoir créer sa propre chorégraphie et donc sortir du livre »

Marie-Aude Murail, lauréate du Hans Christian Andersen : « Ce prix, c’est aussi à mes lectrices et à mes lecteurs que je le dois. »

Marie-Aude Murail, lauréate du Hans Christian Andersen : « Ce prix, c’est aussi à mes lectrices et à mes lecteurs que je le dois. »

Hélène Vignal : « Nous avons toutes et tous une Queen Kong en nous »

Hélène Vignal : « Nous avons toutes et tous une Queen Kong en nous »

No Comment

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.

Abonnez-vous à Livresse

Blogs autour de la littérature jeunesse

Blog Coup de Cœur Chapitre.com
Livresse a été sélectionné comme Blog Coup de Cœur par Chapitre.com